奋进的斯特灵两颗勇敢的心成为兵家必争之地

斯特灵原意为“奋进之地,位于苏格兰低地区向高地区过渡带的中心,处在爱丁堡与格拉斯哥这两座苏格兰名城之间。战略要冲的地理位置,决定了斯特灵自古以来成为“兵家必争之地”。

1297年9月10日,爱德华一世调遣5万大军,由英格兰军北方指挥官统帅直奔斯特灵,寻求与华莱士的苏格兰军决战。两军在斯特灵城北1公里外福斯河畔相会,英格兰军驻扎河南岸,苏格兰军驻扎河北岸。当时,河面上有座狭窄的木桥,英格兰军有人提醒道,全军跨过窄桥至少需要11个小时,因此,到对岸布阵作战,英军半渡之际极易遭遇敌军袭击。并且还建议,可派遣一支侧翼部队从 上游渡口过河,配合主力对敌军实施攻击。

英格兰军装备精良,训练有素,久经沙场,相反,苏格兰军仅有1.5万刚刚组织起来的农牧民.武器也十分简陋。因此,英格兰军统帅视敌军为一群“乌合之众”,根本听不进下级的提醒和建议,也不顾劳师袭远.断然下令跨桥作战。华莱士在距离福斯河以北约两公里处,背依山地安营扎寨,以逸待劳。同时,密切注视敌军过桥的进度,严令约束军队不得贸然出击。

等到英格兰军部分人马过桥之际,华莱士发出了进攻的号令。早已按捺不住胸中怒火的苏格兰军立刻像脱缰野马一般冲 下山坡,径直朝着英格兰军冲杀过去。与此同时,华莱士调遣一-队苏格 兰猛士占领了河上的桥梁,切断了两岸敌军之间的联系,配合正面主力围歼已经渡河的敌军,给英格兰军造成了极大的恐慌和混乱。

当时桥上的英格兰人相互拥挤和推操,致使数以百计将士落人水流湍急的河水,沉重的盔甲和武器很快就使他们淹没入河水之中。已经渡河的英格兰军在狭窄的河滩上乱成一团,根本无法列兵布阵实施有效的防护。苏格兰军两面夹击,攻势迅猛,北岸的英格兰军被冲得七零八落,人马相互践踏,或者成为苏格兰军刀下鬼,或者葬身于福斯河的南岸部队慌忙撤离战场向南逃审。

正在欧洲大陆与法兰西作战的爱德华一世,迅速终止对法战争。同时确认了爱斯特灵城堡位于斯特灵城西北,立于一座高约100公尺火山峭崖顶端。现存城堡主体始建于14世纪末期,城堡落成后,它不仅作为苏格兰人战略防御的要塞,而且还是苏格兰斯图亚特朝的重要寝宫,玛丽女王等多个朝代的国王曾经长时间下榻于这座城堡。1430年,苏格兰詹姆士二世就在这座城堡出生。因此,苏格兰人将爱丁堡城堡和厄克特城堡,与斯特灵城堡并称为“苏格兰三大古堡”。城堡三面为陡峭绝壁,只有南面有条缓坡到达崖顶。立于城堡之上,向北眺望,奥奇尔丘陵如同波涛一般起伏,与坐落在达雅山顶的华菜士纪念碑遥遥相对,福斯河斗转蛇行,呈现出无比美妙的九曲十八弯,几座桥梁横跨河面,那里正是当年华莱士战胜英格兰军的古战场。向南眺望,苏格兰低地平原的绿茵一望无际,斯特灵古城横直在城堡四間,班诺克本战场历历在目。

从此,全世界都跟随着不列颠人的脚步进入了现代大工业时代,因而我一睹格斯特灵,此番却只能带着些许遗憾告别。

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